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  • Christophe Piton

Socrate, inventeur du coaching ?

Dans notre exploration des sources grecques du coaching, ce serait une faute d'omettre l’Athénien Socrate, inventeur de la maïeutique, ou « art d’accoucher les âmes », dont l’oracle de Delphes aurait dit que « nul homme n’était plus sage que [lui] » ?

Contrairement aux philosophes que nous connaissons, Socrate n’a rien écrit. Si nous le connaissons, c’est parce qu’un de ses disciples, Platon, a transcrit – plus ou moins fidèlement – certains des dialogues de son maître. L’œuvre réelle de Socrate est donc constituée d’une multitude d’entretiens individuels ou en petits groupes qui n’ont été conservés que dans la mémoire des participants. Il conduisait ces entretiens de telle sorte que ses interlocuteurs non seulement prennent conscience de ce qu’ils portaient en eux, mais transcrivent aussi dans leur vie le résultat de leur propre raisonnement. Il s’en explique ainsi à l’un de ses concitoyens :

« Si je me suis ainsi étendu là-dessus, excellent homme, c’est que je soupçonne, comme tu t’en doutes toi-même, que ton âme est en gestation et que tu es en travail d’enfantement. Confie-toi donc à moi comme au fils d’une accoucheuse qui est accoucheur lui aussi, et quand je te poserai des questions, applique-toi à y répondre de ton mieux. »

Socrate part du principe que son interlocuteur connaît les solutions à ses problèmes, que son travail consiste à poser les questions, non à apporter les réponses, et établit avec son interlocuteur une relation fondée sur la sincérité. Si vous êtes coach, cela fait certainement écho à votre pratique. Si vous êtes intéressé·e par le coaching, votre coach vous tiendra vraisemblablement un discours analogue.

À vrai dire, la ressemblance est si frappante qu’on peine à comprendre pourquoi l’humanité a dû attendre presque deux mille cinq cents ans pour que le coaching remette à l’honneur la pratique de la maïeutique socratique !

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©2019 par Christophe Piton Coaching
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